Guide de conduite du Costa Rica 2021

Conduire au Costa Rica est le moyen idéal pour profiter de cette destination populaire. Commandez votre permis de conduire international et suivez ces conseils pour une aventure en toute sécurité.

Mise à jour avr 9, 2021·9 min de lecture
Driving Guide

Conduire au Costa Rica est tr√®s diff√©rent de conduire aux √Čtats-Unis, et si vous lisez trop de critiques sur la conduite au Costa Rica, vous pouvez finir par vous demander si c'est quelque chose que vous voulez vraiment essayer. La v√©rit√© est loin d'√™tre aussi dramatique que certains le laissent entendre, et chaque ann√©e, des milliers de visiteurs peuvent conduire en toute s√©curit√© et sans probl√®me au Costa Rica avec un permis am√©ricain. La largeur et la qualit√© des routes seront certainement diff√©rentes de ce √† quoi vous √™tes habitu√©, mais en fin de compte, la difficult√© suppos√©e de la conduite au Costa Rica est g√©n√©ralement exag√©r√©e.

Avec une superficie totale de 51 000 kilomètres carrés (21 000 miles carrés), le Costa Rica est une nation relativement petite - en fait, elle fait moins de la moitié de la taille de la Louisiane. Néanmoins, les principales villes, cités et destinations touristiques sont réparties de manière égale dans tout le pays. Pour en voir le plus possible, et surtout pour s'imprégner de la culture des petites villes et villages intermédiaires, il faut transformer votre visite en une sorte de voyage en voiture. Il n'y a vraiment pas de meilleure façon de découvrir cette destination unique qu'avec votre propre voiture.

Ayant pris la d√©cision d'essayer de conduire au Costa Rica, vous aurez sans doute beaucoup de questions en t√™te. Conduire au Costa Rica est-il s√Ľr ? Quels sont les temps de conduite au Costa Rica ? Comprendrez-vous les panneaux de signalisation ? Faut-il √©viter de conduire au Costa Rica pendant la saison des pluies ?

Trouver des réponses à ces questions et savoir quelles préparations de base vous devez faire avant de partir vous mettra l'esprit tranquille, vous aidera à ce que tout se passe bien et peut-être même à économiser un peu d'argent, aussi.

Dois-je obtenir un permis de conduire international si je vais conduire au Costa Rica ?

Pour conduire au Costa Rica avec un permis américain, il faut un permis de conduire international (PCI). Ce document reconnu internationalement fournit exactement les mêmes informations que celles qui figurent sur votre permis de conduire américain, mais il est traduit dans 12 langues courantes, dont l'espagnol. Si vous avez l'intention de louer une voiture lors de votre visite au Costa Rica, il est absolument nécessaire d'avoir un PDI pour toute personne détenant un permis de conduire ou une autorisation d'entrée sur le territoire délivrés en dehors de l'Union européenne.

En plus d'avoir besoin d'un PDI pour louer une voiture, il vous sera √©galement demand√© de le produire si vous avez une quelconque interaction avec la police de la circulation, par exemple si vous √™tes impliqu√© dans un accident ou si vous √™tes soumis √† un arr√™t ou √† un contr√īle al√©atoire.

Photo of Costa Rica Street

Les conducteurs étrangers qui envisagent de conduire au Costa Rica doivent avoir un permis de conduire valide de leur pays d'origine. La plupart des agences de location de voitures voudront également obtenir un permis de conduire international (PCI) et même si l'agence de location ne le mentionne pas spécifiquement lorsque vous faites votre réservation, il est tout à fait logique d'en obtenir un.

D'une part, le PCI s'assurera que le commis à la location n'a aucun problème à comprendre ce qui se trouve sur votre permis. Le document est publié en ligne et contient toutes les informations essentielles sur le conducteur en 12 langues, dont l'espagnol. Si vous n'en avez pas, il y a plus de risques de retards au bureau et vous pourriez même être empêché de partir en voiture de location.

Plus important encore, cependant, le PDN peut vous éviter bien des désagréments et des ennuis si la police vous arrête ou vous demande de présenter vos documents à la suite d'un accident.

Est-ce que n'importe quel conducteur peut avoir une PCI ?

Si vous √™tes √Ęg√© de 18 ans ou plus et que vous avez obtenu votre permis depuis au moins six mois, vous pouvez demander une PDI. Il s'agit d'un processus simple qui se fait en ligne, et il n'y a pas d'examen √©crit ou pratique √† passer, car le permis ne vous donne aucun droit de conduire suppl√©mentaire. Il pr√©sente simplement les informations qui figurent d√©j√† sur votre licence dans un document qui est compris et reconnu dans plus de 100 pays dans le monde.

Une fois que vous avez votre PCI, elle demeure valide pour une période de 12 mois. Cela dit, des versions de deux ou trois ans sont également disponibles et représentent un investissement rentable si vous voyagez régulièrement à l'étranger.

Photo of Costa Rica Street

Comment puis-je louer une voiture au Costa Rica ?

Tant que vous avez votre permis de conduire, votre PDI et votre carte de paiement, vous constaterez que la m√©canique de la location d'une voiture au Costa Rica est pratiquement identique √† celle de la location aux √Čtats-Unis. Vous verrez m√™me les m√™mes compagnies, surtout si vous louez une voiture √† l'a√©roport. Il s'agit notamment d'Avis, de Hertz, de Budget et de tout le reste.

Photo of Costa-Rica Car Rental

Si vous visitez le pays pour la première fois, il arrive souvent que vous ne réalisiez pas à quel point vous avez besoin d'une voiture au Costa Rica avant d'y être arrivé. Du point de vue de la documentation, ce n'est pas nécessairement un problème, car même ceux qui décident à la dernière minute d'essayer de conduire au Costa Rica peuvent obtenir une PDI par voie électronique en utilisant un service accéléré le jour même. Toutefois, il est généralement préférable de planifier à l'avance et de vérifier les options de location en ligne avant de partir en voyage.

Le Costa Rica a un choix d'agences de location de voitures, allant des grandes sociétés internationales aux petites entreprises indépendantes. La mécanique générale de la location d'une voiture au Costa Rica n'est pas différente de ce qui se passe ailleurs, mais le diable est dans les détails, alors gardez à l'esprit les points suivants :

Réserver en ligne

Il existe des endroits dans le monde o√Ļ vous pouvez vous rendre le jour m√™me et obtenir une excellente affaire sur votre location de voiture. Le Costa Rica n'en fait pas partie. Toutes les meilleures offres sont disponibles en ligne, ce que la blogueuse de voyage Katie Diederiches a d√©couvert lorsqu'elle a essay√© de r√©server une voiture √† Alamo dans La Fortuna. Elle pensait que le prix de 69 dollars par jour √©tait un peu √©lev√©, alors elle a essay√© d'utiliser son smartphone en ligne alors qu'elle se trouvait au bureau de location. Elle a pu louer la m√™me voiture aupr√®s du m√™me agent √† ce moment-l√† et l√† pour 12 dollars par jour.

Prise en compte du co√Ľt de l'assurance

Si vous pensez que ce qui précède semble trop beau pour être vrai, vous avez en partie raison. Pour conduire en toute sécurité au Costa Rica, vous devez souscrire une assurance tous risques, qui peut faire plus que doubler le devis initial. La couverture de base de la responsabilité civile est le minimum requis par la loi, il n'y a donc pas moyen de contourner cette exigence. Les sociétés de location proposeront également différents niveaux d'exonération des dommages en cas de collision. Il est souvent possible d'obtenir une couverture beaucoup moins chère auprès de votre fournisseur de carte de crédit, mais si vous décidez de prendre cette option, n'oubliez pas d'avoir une copie papier de la police d'assurance avec vous lorsque vous conduisez.

√āge pour conduire au Costa Rica

Il faut avoir au moins 18 ans pour louer une voiture au Costa Rica. Certaines entreprises de location imposent des restrictions d'√Ęge suppl√©mentaires, soit en fixant leur propre √Ęge minimum, soit en ajoutant un suppl√©ment pour les jeunes conducteurs. Si vous avez moins de 25 ans ou si vous d√©tenez votre permis depuis moins d'un an, vous devrez peut-√™tre magasiner. Portez une attention particuli√®re aux politiques concernant les jeunes conducteurs afin de vous assurer que vous serez en mesure d'obtenir la voiture que vous voulez √† un prix raisonnable.

Effectuer une inspection complète

O√Ļ que vous soyez dans le monde, vous devriez toujours inspecter votre location et vous assurer que l'agent reconna√ģt les √©gratignures ou les bosses avant que vous n'en preniez possession. La plupart d'entre nous ont tendance √† le faire de fa√ßon superficielle, mais avant de conduire au Costa Rica, il vaut la peine de prendre cette √©tape au s√©rieux. Les petites √©raflures de stationnement sont courantes, alors examinez attentivement toutes les zones probables, y compris les jantes en alliage. En plus de vous assurer que toutes les imperfections sont document√©es et convenues, prenez quelques photos sur votre smartphone √©galement.

Ayez vos documents à portée de main

Si vous avez r√©serv√© votre voiture de location en ligne, il est conseill√© d'avoir avec vous une copie de la r√©servation. Ainsi, vous pouvez v√©rifier que le taux, les exigences en mati√®re d'assurance, la politique en mati√®re de carburant et les sp√©cifications du v√©hicule sont tous conformes √† ce qui a √©t√© convenu. Il vous sera √©galement demand√© de pr√©senter votre permis de conduire, votre PDI et votre passeport comme forme suppl√©mentaire de v√©rification de votre identit√©. Si vous avez d√©cid√© de souscrire votre propre assurance pour la conduite au Costa Rica, ayez √©galement avec vous une copie des documents de la police. Enfin, vous aurez besoin d'une carte de cr√©dit. M√™me si vous avez pay√© en ligne, l'agence de location en aura besoin pour le d√©p√īt de garantie applicable et pour couvrir le co√Ľt des amendes ou des p√©nalit√©s que vous pourriez encourir.

Photo of Costa-Rica Car Rental

Un 4x4 est-il indispensable pour conduire au Costa Rica ?

Quiconque a passé du temps à regarder des documentaires de voyage pourrait assimiler la conduite au Costa Rica à des routes de gravier remplies de nids de poule et régulièrement inondées. C'est un peu exagéré, car les principales autoroutes et les routes des grandes villes sont généralement en bon état. Si vous allez séjourner dans la capitale, ou conduire au Liberia Costa Rica et n'utiliser que les grandes routes qui relient les villes, alors une berline ordinaire à deux roues motrices sera plus que suffisante.

S'éloigner des sentiers battus

Cela dit, le choix d'une voiture de location 4√ó4 pour conduire au Costa Rica vous offre une flexibilit√© totale pour explorer √† votre guise. Les petites routes ne sont souvent pas asphalt√©es et ne sont pas si bien entretenues. De plus, lorsque vous entrez dans les parcs nationaux, par exemple en conduisant au Guanacaste Costa Rica, vous rencontrerez fr√©quemment des dos d'√Ęne non peints et tr√®s difficiles √† rep√©rer jusqu'√† ce que vous soyez presque au dessus. Louer un 4√ó4 n'est pas beaucoup plus cher qu'une voiture ordinaire, et la plupart des personnes qui conduisent au Costa Rica en tant que touristes s'accordent √† dire que cela en vaut la peine.

Les normes de conduite sont-elles mauvaises au Costa Rica ?

Photo of Costa Rica Road Bridge

C'est un autre domaine dans lequel certaines personnes ne veulent jamais laisser la vérité se mettre en travers d'une bonne histoire. Dans les années passées, les histoires d'horreur avaient une part de vérité, mais au cours des dix dernières années, de multiples campagnes gouvernementales ont été menées pour améliorer les normes de conduite sur les routes du Costa Rica. En 2014, au Costa Rica, des panneaux d'affichage ont été installés en bord de route pour rappeler aux citoyens épris de paix que leurs routes ne sont pas une zone de guerre ! Il y a encore du travail à faire, mais dans l'ensemble, vous verrez plus de mauvaises habitudes de conduite chez vos compagnons de voyage qui conduisent au Costa Rica avec un permis américain que chez les locaux.

Bien s√Ľr, vous devez toujours garder l'esprit ouvert, surtout lorsqu'il s'agit des plus gros et des plus petits v√©hicules avec lesquels vous partagez la route. Les semi-remorques peuvent √™tre consid√©r√©es comme les rois de la route, et leurs conducteurs ont tendance √† s'attendre √† √™tre trait√©s en cons√©quence. En d'autres termes, il faut c√©der le passage sur les routes √©troites et leur donner de l'espace pour se d√©brouiller. √Ä l'autre bout du spectre, les motos et les scooters se cr√©eront une voie suppl√©mentaire partout o√Ļ ils le pourront, surtout dans les embouteillages. Surveillez vos r√©troviseurs et soyez particuli√®rement vigilant lorsque vous changez de voie ou que vous tournez, car ils sont susceptibles d'appara√ģtre soudainement de n'importe quelle direction.

Cependant, ces habitudes de conduite ne sont certainement pas exclusives au Costa Rica. Les gens sont amicaux et adoptent une attitude d√©tendue √† l'√©gard de la conduite, alors si vous vous trouvez bloqu√©, frein√© ou forc√© de freiner soudainement, adoptez une approche tout aussi calme. Pourquoi se f√Ęcher quand on peut √©changer une vague amicale et continuer √† profiter de sa journ√©e ?

Photo of Costa Rica Road Bridge

Existe-t-il des conseils de sécurité particuliers pour la conduite au Costa Rica ?

Photo of Costa Rica Road

En restant calme et d√©tendu, mais en m√™me temps attentif, et en pratiquant des techniques de conduite d√©fensive, vous serez pr√™t √† prendre la route √† peu pr√®s partout. Conduire au Costa Rica n'est pas diff√©rent, mais gardez √† l'esprit que c'est un pays o√Ļ les infrastructures sont encore en d√©veloppement. Le gouvernement a travaill√© dur pour am√©liorer la s√©curit√© routi√®re ces derni√®res ann√©es, mais il y a eu encore environ 34 000 accidents de la circulation en 2018 qui ont n√©cessit√© l'intervention de la police et 4 500 personnes ont √©t√© tu√©es ou gravement bless√©es.

Pour éviter de devenir une autre statistique, il y a quelques points spécifiques à garder à l'esprit lorsque vous conduisez au Costa Rica :

Conduite de nuit

En bref, ne le faites pas √† moins d'y √™tre absolument oblig√©. M√™me sur des routes parfaitement lisses et bien rev√™tues, par exemple sur la route 2 au Costa Rica, l'absence de lignes peintes ou d'accotements durs oblige √† se concentrer chaque seconde. Il est d'autant plus difficile de voir o√Ļ l'on doit aller que l'on rencontre des v√©hicules en sens inverse, et il semble y avoir une r√©ticence g√©n√©rale √† utiliser les feux de croisement. Ajoutez √† cela l'absence d'√©clairage public en dehors des villes et les pi√©tons, chiens et autres obstacles al√©atoires qui risquent d'appara√ģtre sur votre chemin, et vous comprendrez pourquoi il vaut mieux rester dans le confort de votre h√ītel et laisser la conduite jusqu'au matin.

Trouver votre chemin

Ce qui pr√©c√®de est bien beau si vous savez comment vous rendre √† votre h√ītel, mais la cl√© pour √©viter de conduire au Costa Rica la nuit est de s'assurer de ne pas se perdre. Google Maps et d'autres applications du m√™me genre sont tr√®s bien quand vous avez un bon signal, mais cela n'est pas du tout assur√© dans les endroits plus √©loign√©s. Les solutions hors ligne telles que les itin√©raires Mapquest au Costa Rica sont une bonne solution de secours, mais la meilleure fa√ßon de s'assurer de l'exactitude des itin√©raires au Costa Rica est d'adopter l'approche traditionnelle et d'acheter une bonne carte.

Passer

Il existe des routes √† deux voies entre les villes principales, mais la majorit√© des routes dans les zones rurales du Costa Rica sont √† une voie. √Čtant donn√© que les voitures, les camions, les motos et les bus se partagent les lieux, il y a in√©vitablement des bousculades et des luttes de position. Il y a en fait deux conseils de s√©curit√© √† garder √† l'esprit ici :Ne d√©passez les v√©hicules plus lents que lorsque vous pouvez voir qu'il n'y a certainement rien qui vient dans l'autre sens. Ne franchissez jamais une double ligne jaune au milieu de la route - en plus de mettre votre vie et celle des autres en danger, vous vous exposez √† une amende de 280 000 ¬Ę (480 $) si vous vivez assez longtemps pour raconter l'histoire.

Ne supposez pas que tous les autres conducteurs suivront la r√®gle ci-dessus. Soyez pr√™t √† faire face √† l'impr√©vu √† chaque virage √† l'aveuglette, par exemple, un bus charg√© √† bloc qui vient droit vers vous du mauvais c√īt√© de la route.

Conduire au Costa Rica pendant la saison des pluies

La saison des pluies au Costa Rica s'√©tend de fin ao√Ľt √† d√©but janvier. Pendant cette p√©riode, les inondations, les glissements de terrain et les fermetures de routes sont monnaie courante au Costa Rica. Naturellement, le temps de conduite entre les villes du Costa Rica augmente consid√©rablement, et vous devez planifier votre voyage avec soin. D'autres itin√©raires seront disponibles, mais ne vous attendez pas √† ce qu'ils soient signalis√©s de mani√®re fiable et pr√©parez-vous au fait qu'ils pourraient ajouter des heures √† votre voyage global.

Le commentaire précédent sur le choix d'un VUS 4×4 est doublement vrai si vous conduisez au Costa Rica pendant les derniers mois de l'année. Avoir un véhicule avec une garde au sol élevée peut faire toute la différence entre arriver en toute sécurité et attendre les secours.

Les gu√©s sont fr√©quents sur les routes de campagne, et ils peuvent se transformer en quelques minutes d'un ruisseau ruisselant en torrent d√©cha√ģn√©. Parfois, la discr√©tion est la meilleure partie de la bravoure et, √† tout le moins, il faut s'arr√™ter sur le bord de la route et √©tudier la profondeur de l'eau √† pied ou attendre de voir un autre v√©hicule passer avant de continuer.

Photo of Costa Rica Road

Quelles r√®gles de conduite dois-je conna√ģtre au Costa Rica ?

Chaque pays a ses propres lois de conduite et, en plus de ces lois, il y a les règles et conventions non écrites que les conducteurs suivent. C'est la même histoire quand vous conduisez au Costa Rica. Voici quelques points importants à retenir.

Laissez votre téléphone tranquille

Nous avons mentionn√© pr√©c√©demment qu'une carte physique est une bien meilleure aide √† la navigation qu'une application pour t√©l√©phone portable. Outre le fait qu'il vous donnera une indication plus r√©aliste de la distance entre Playa Hermosa Costa Rica et les ruines du Costa Rica, il vous permettra √©galement de ne pas √™tre tent√© d'utiliser votre t√©l√©phone lorsque vous √™tes au volant. L'utilisation d'un t√©l√©phone portable au volant est un autre d√©lit de conduite tr√®s m√©diatis√©, car il s'agit globalement d'une cause majeure de distraction au volant. Si vous enfreignez les r√®gles, vous risquez de vous retrouver avec 280 000 ¬Ę de moins, soit environ 480 $.

S'allume à la tombée de la nuit

Les conducteurs locaux ont tendance √† √©viter d'allumer leurs feux jusqu'√† ce que cela soit absolument n√©cessaire. Apparemment, c'est pour pr√©server les ampoules, car leur remplacement est co√Ľteux. Les autorit√©s ont r√©prim√© cette pratique dans le cadre de leurs efforts pour rendre les routes du Costa Rica plus s√Ľres, et tous les conducteurs sont tenus d'allumer leurs feux entre 18 heures et 6 heures du matin. Les contrevenants se verront infliger une amende de 94 000 ¬Ę (150 $).

Restez à l'écart de la plage

Sur les routes plus rurales, il peut √™tre difficile de dire si vous √™tes sur ou hors route. Un endroit o√Ļ vous ne devez pas vous aventurer avec votre v√©hicule, cependant, est la plage. En plus des adorateurs du soleil et de la vie marine, vous serez condamn√© √† une amende de ¬Ę47.000 ($80) pour avoir ignor√© cette r√®gle.

Bouclez votre ceinture

Partout dans le monde, le nombre de victimes de la route a chut√© de fa√ßon spectaculaire avec l'introduction de lois sur les ceintures de s√©curit√©, il n'est donc pas surprenant que le Costa Rica se soit empress√© d'adopter une l√©gislation appropri√©e. Tout le monde dans la voiture est tenu de porter une ceinture de s√©curit√©, que ce soit √† l'avant ou √† l'arri√®re. Ne pas boucler sa ceinture signifie une amende instantan√©e de 94 000 ¬Ę (160 $).

Surveillez votre vitesse

Une chose qui devrait √™tre bien claire maintenant, c'est que lorsque vous conduisez au Costa Rica, vous risquez de rencontrer l'inattendu √† chaque tournant. Il faut toujours √™tre pr√™t √† ralentir ou √† s'arr√™ter, donc ce n'est pas un endroit o√Ļ l'on peut rouler √† grande vitesse. Sauf indication contraire, la vitesse maximale sur les autoroutes est de 80 km/h (50 mph). Certaines des nouvelles autoroutes autorisent des vitesses de 90 km/h (55 mph) ou m√™me de 100 km/h (62 mph), mais ces zones seront clairement signal√©es et constituent l'exception et non la r√®gle.

Dans les zones r√©sidentielles, la limite de vitesse standard est de 40 km/h (25 mph) et dans les zones proches des √©coles et des h√īpitaux, elle tombe √† seulement 25 km/h (15 mph). Les pi√®ges √† vitesse en bord de route sont courants, et les infractions donnent lieu √† une amende qui augmente en fonction de la gravit√© de l'infraction. Ce montant commence √† un minimum de 47.000 ¬Ę (80 $). Si vous d√©passez 150 km/h (90 mph), vous serez condamn√© √† une amende de 280 000 ¬Ę (480 $) et √† trois ans de prison.

Utilisation du klaxon et clignotement de la lumière

L'utilisation du klaxon est l'un des sujets qui font l'objet de d√©bats anim√©s dans les pages de la conduite automobile des forums du Costa Rica. D'une part, il est classique de donner un double coup de klaxon l√©ger lors du passage d'un autre v√©hicule pour avertir de votre pr√©sence. Cependant, les habitants ont tendance √† utiliser la corne pour signifier presque tout, de "bonjour" √† "d√©p√™chez-vous" ! La position officielle est que "l'utilisation incorrecte de la corne" entra√ģne une amende de 20 000 ¬Ę (35 $), le meilleur conseil est donc de l'utiliser avec parcimonie.

Les feux clignotants des véhicules venant en sens inverse préviennent qu'il y a un danger à venir. Il peut s'agir d'un piège à vitesse de la police ou d'animaux sauvages sur la route, alors allez-y avec prudence.

Ravitaillement en carburant

Les stations-service au Costa Rica sont nombreuses, et comme les prix sont r√©glement√©s par le gouvernement, il n'est pas n√©cessaire de magasiner. La convention est "full service", vous n'avez m√™me pas besoin de vous salir les mains, l'accompagnateur s'occupe de tout pour vous. Attendez-vous √† payer environ 700 ¬Ę le litre, ce qui √©quivaut √† environ 4 $ le gallon.

Ponts à une voie

C'est une vue tr√®s commune quand on conduit au Costa Rica sur les routes rurales, il est donc important de conna√ģtre l'√©tiquette. Ralentissez √† l'approche du pont. G√©n√©ralement, mais pas toujours, il y aura un panneau montrant une fl√®che blanche et une fl√®che rouge pour indiquer quelle direction est prioritaire.

En effet, cependant, les flèches sont le plus souvent ignorées et la convention suivante semble fonctionner efficacement. S'il y a déjà des véhicules qui traversent vers vous, vous devez vous arrêter et attendre que le pont soit dégagé avant de continuer. S'il y a des véhicules devant vous qui traversent déjà le pont, vous pouvez simplement les suivre.

Y a-t-il des panneaux de signalisation inhabituels que je devrais surveiller lorsque je conduis au Costa Rica ?

Photo of Costa Rica

Le Costa Rica a tendance à adopter une approche "moins c'est plus" en matière de signalisation routière. Ceci s'applique aussi bien aux distances et aux directions qu'aux avertissements ou aux instructions. C'est encore une autre raison d'investir dans cette carte si vous voulez calculer avec précision le temps de trajet entre les villes du Costa Rica.

L√† o√Ļ vous rencontrez des signes, la plupart sont assez √©vidents √† comprendre. Le Costa Rica suit la convention habituelle des signes triangulaires pour communiquer les avertissements et des signes circulaires pour donner des instructions ou des interdictions. Par exemple, les panneaux de limitation de vitesse se ressemblent au Costa Rica comme partout ailleurs dans le monde.

Comprendre un peu d'espagnol vous permettra de faire un bon bout de chemin au Costa Rica - aussi bien en général que lorsqu'il s'agit de déchiffrer les panneaux routiers. Voici quelques mots utiles que vous devriez garder en mémoire.

ALTO - StopCEDA EL PASO - YieldUNA VIA - Yield UNA VIA - One WayCALLE SIN SALIDA - Dead EndNO ESTACIONA - No ParkingNO ADELANTAR - No passingNO VIRAR EN U - No U-turnsNO VIRAR A LA DERECHA/IZQUERDA - No right/ left turnNIEBLA - FogCARRETERA EN MAL ESTADO - Route en mauvais étatPICO y PLACA - Rush hour and license (see below)

Photo of Costa Rica

Est-il difficile de conduire à San José Costa Rica ?

Plus de la moitié de la population du Costa Rica vit à San José, donc naturellement, il y a beaucoup de circulation et d'embouteillages, en particulier pendant les heures de pointe du matin et du soir. Conduire en ville comporte des défis qui lui sont propres, mais pas plus que conduire dans une autre grande ville, par exemple New York ou Paris. Voici quelques points importants à ne pas oublier lorsque vous conduisez dans la capitale :

Choisissez votre journée judicieusement

Le gouvernement de San Jos√© a adopt√© une approche radicale mais efficace pour r√©duire la congestion et la pollution √† San Jos√© en limitant l'acc√®s des v√©hicules √† la ville. Les v√©hicules ne sont autoris√©s que dans la zone r√©glement√©e, marqu√©e Pica y Placa, √† des jours pr√©cis, en fonction du dernier chiffre de la plaque d'immatriculation. Si vous arrivez en voiture un mauvais jour, vous serez condamn√© √† une amende de 20 000 ¬Ę (35 $). Les restrictions sont en vigueur de 6h √† 19h, du lundi au vendredi, comme suit (il n'y a pas de restrictions le week-end) :

  • Lundi : 1 et 2
  • Mardi : 3 et 4
  • Mercredi 5 et 6
  • Jeudi : 7 et 8
  • Vendredi : 9 et 0

Soyez prêt pour les péages

Les postes de p√©age sont fr√©quents sur les routes principales de la capitale. Ils constituent un d√©sagr√©ment plus important qu'une charge financi√®re et co√Ľtent g√©n√©ralement l'√©quivalent d'environ un dollar. Assurez-vous d'avoir un peu d'argent liquide sur vous pour √©viter toute g√™ne. Traverser une gare de p√©age sans payer une amende automatique de 20 000 ¬Ę (35 $).

Parking en ville

L√† encore, San Jos√© ressemble aux autres capitales dans la mesure o√Ļ il peut √™tre difficile de trouver une place de parking, en particulier le soir et le week-end. Le stationnement au bord de la route est gratuit, mais vous rencontrerez souvent des jeunes entreprenants qui vous guideront dans une place libre et vous proposeront de "surveiller votre voiture". Vous n'√™tes pas oblig√© de les payer, mais la plupart des conducteurs estiment qu'il s'agit de quelques pi√®ces de monnaie bien d√©pens√©es, particuli√®rement tard le soir.

Quelles sont les règles de conduite en état d'ivresse au Costa Rica ?

Conduire au Costa Rica demande toute votre attention, donc d'un point de vue de bon sens, conduire sous influence est une tr√®s mauvaise id√©e. Au Costa Rica, des "experts" conseillers de voyage ont fait passer le mot que l'alcool au volant est l√©gal. Il y a des ann√©es, il est vrai que les autorit√©s ont quelque peu ferm√© les yeux sur l'alcool au volant, mais dans la bataille pour sauver des vies sur les routes du Costa Rica, ce n'est plus le cas. En fait, les r√®gles du Costa Rica en mati√®re de conduite en √©tat d'ivresse sont encore plus strictes qu'aux √Čtats-Unis.

Le taux d'alcool√©mie maximum pour la conduite au Costa Rica est de seulement 0,5 mg/ml, contre 0,8 mg/ml aux √Čtats-Unis. Cela signifie qu'un seul verre de vin ou une pinte de bi√®re peut facilement vous faire d√©passer la limite.

Le fait de fournir un √©chantillon dont la lecture est comprise entre 0,5 et 0,74 mg/ml entra√ģne une amende de 280 000 ¬Ę (480 $). Si vous soufflez 75 mg/ml ou plus, vous risquez √©galement une peine d'emprisonnement de deux ans. C'est tr√®s simple : √©viter compl√®tement l'alcool au volant au Costa Rica. Ainsi, vous pouvez rester en vie et garder votre argent et votre libert√©.

Suis-je susceptible d'être arrêté par la police costaricienne ?

Photo of Costa Rica Police

Les patrouilles de police et les points de contr√īle sont monnaie courante au Costa Rica. Vous remarquerez √©galement que les policiers se d√©placent g√©n√©ralement avec leurs feux bleus clignotants par d√©faut, et pas seulement lorsqu'ils r√©pondent √† une urgence ou qu'ils signalent √† une voiture de s'arr√™ter. Si vous voyez des lumi√®res bleues dans votre r√©troviseur, ne paniquez pas. Ralentissez et d√©placez-vous sur le bord de la route si vous pouvez le faire en toute s√©curit√©. Neuf fois sur dix, la voiture de patrouille passe devant vous et continue son chemin.

Se faire arrêter par la police

Si vous êtes arrêté, la règle d'or des arrêts de police dans le monde entier s'applique. Soyez poli et courtois, suivez toutes les instructions raisonnables et restez patient. L'agent demandera à voir vos documents. Veillez à ce que vous et vos passagers ayez vos passeports sur vous à tout moment, et soyez prêts à présenter votre permis de conduire, votre PCI, votre contrat de location de voiture et les informations relatives à votre assurance.

Paiement de votre amende

Comme nous l'avons déjà dit, il existe des amendes standard pour les infractions courantes au code de la route telles que les excès de vitesse, le non-port de la ceinture de sécurité ou la conduite avec un téléphone portable. L'agent de police vous remettra une contravention qui précise la nature de l'infraction et le montant que vous devez payer.

Les agents de la circulation ne sont pas autoris√©s √† prendre les paiements personnellement et ne doivent pas demander d'argent. De m√™me, vous ne devez pas proposer de payer sur place, car cela pourrait √™tre mal compris et interpr√©t√© comme une offre de pot-de-vin. Le billet indiquera o√Ļ vous devez vous rendre pour payer l'amende, bien que dans la plupart des cas, l'agence de location sera heureuse de s'en occuper pour vous, moyennant des frais administratifs minimes.

Photo of Costa Rica Police

Que dois-je faire si j'ai un accident en conduisant au Costa Rica ?

La conduite au Costa Rica est beaucoup plus s√Ľre aujourd'hui qu'il y a dix ans, mais les accidents sont encore relativement fr√©quents. Si vous avez la malchance d'√™tre impliqu√© dans un accident qui cause des dommages importants ou qui entra√ģne des blessures, la loi vous oblige √† laisser le v√©hicule sur les lieux jusqu'√† ce que la police ait termin√© son enqu√™te.

Le conseil le plus important est de rester calme. Vous pouvez appeler les services d'urgence au 911, qui vous mettront en relation avec un opérateur bilingue. Vous pouvez également appeler directement la Cruz Roja, ou le service d'ambulance, au 128. Une fois que vous vous êtes assuré que tout le monde est en sécurité et que l'assistance médicale nécessaire a été fournie, appelez l'entreprise de location de voitures le plus rapidement possible pour expliquer ce qui s'est passé et elle vous guidera dans les démarches nécessaires.

L'aventure de toute une vie au Costa Rica

Photo of Costa Rica

Avec ses routes étroites, son climat extrême et son histoire légèrement mouvementée, il n'est pas surprenant que la conduite au Costa Rica soit parfois considérée comme un défi réservé aux aventuriers. Cependant, bien qu'elle puisse certainement présenter des moments intéressants, elle n'est ni aussi dangereuse ni aussi dangereuse que certaines personnes pourraient le suggérer.

Les principales attractions touristiques sont r√©parties sur toute la longueur et la largeur du pays et les distances et les temps de trajet en voiture peuvent √™tre importants. Cela signifie que les transports publics sont restrictifs, co√Ľteux ou les deux. Louer une voiture et conduire au Costa Rica vous donne la libert√© et la flexibilit√© d'explorer les magnifiques paysages naturels, les villes excitantes et la culture fascinante de ce pays unique.

Conduire au Costa Rica est parfois difficile, mais ce n'est jamais ennuyeux. Les conseils que nous avons donnés ci-dessus vous aideront à négocier les autoroutes et les routes rurales avec autant de confiance que n'importe quel local.

En conclusion, gardez à l'esprit les points clés suivants et vous aurez une aventure qui restera dans votre mémoire pendant des années, pour toutes les bonnes raisons :

  • Conservez tous les documents importants avec vous √† tout moment. Il s'agit de votre permis de conduire, du permis de conduire international, du contrat de location et des d√©tails de votre assurance. Vous et tous vos passagers devez √©galement avoir vos passeports sur vous au cas o√Ļ vous seriez arr√™t√©s par la police.
  • Ne conduisez jamais en √©tat d'√©bri√©t√©. En plus de l'aspect s√©curitaire, le fait de d√©passer la limite l√©gale peut facilement vous mener directement √† une cellule de prison au Costa Rica.
  • Vas-y doucement. Les conditions routi√®res sont changeantes et les autres usagers de la route peuvent √™tre impr√©visibles. Soyez toujours pr√™t √† ralentir et √† vous arr√™ter, car il pourrait y avoir un obstacle √† chaque coin de rue.
  • √Čvitez de conduire au Costa Rica apr√®s la tomb√©e de la nuit, √† moins que cela ne soit absolument n√©cessaire. S'il le faut, n'oubliez pas d'allumer vos lumi√®res entre 18 h et 6 h du matin.
  • Soyez particuli√®rement prudent lorsque vous conduisez pendant la saison des pluies. Ne prenez la route qu'en 4√ó4 et pr√©voyez beaucoup de temps suppl√©mentaire.
  • Gardez votre sang-froid. Vous serez certain de rencontrer des conducteurs fous pendant votre s√©jour au Costa Rica. Ne devenez pas l'un d'entre eux, mais donnez-leur plut√īt plus d'espace et une vague amicale pendant que vous continuez votre chemin dans cette destination envo√Ľtante.

Photo of Costa Rica
Wheel IDP

Prêt à obtenir votre permis de conduire international et à commencer à conduire à l'étranger?

Obtenez un permis de conduire international à partir de 49 $

Lancer ma candidature
Lancer ma candidature